Multinacional estadounidense anuncia construcción de planta de extracción para cannabis medicinal en Colombia

14 Septiembre 2021
La nueva instalación producirá extractos y derivados de cáñamo y cannabis medicinal y hace parte de las reinversiones que viene haciendo One World Pharma en Colombia desde su llegada al país en 2018.

La compañía estadounidense One World Pharma del segmento de cannabis medicinal y con operación en Estados Unidos y Colombia, anunció que ha iniciado la construcción de una infraestructura de extracción para procesar la flor de cannabis con capacidad de extraer aceites de CBD y THC de alta calidad. 

La compañía con presencia en Colombia desde 2018 y que preside el exbasquetbolista de la NBA Isiah Thomas, se asoció con United Sciences para el diseño y construcción de la maquinaria para la extracción de los derivados de las plantas. Los equipos desarrollados en el estado  Wisconsin serán transportados a las instalaciones de la multinacional en Funza, Cundinamarca. 

One World Pharma opera un negocio verticalmente integrado de principio a fin, lo que se traduce en que la compañía cuenta con sus propios cultivos, la infraestructura para desarrollo de valor agregado a partir de la extracción de componentes como el THC, CBD, terpenos y otros materiales valiosos de la flor de cannabis y su posterior comercialización de productos. La empresa con operaciones en Popayán y alrededores de Bogotá espera que la instalación de extracción esté operativa en los próximos seis meses y adquirir la certificación de Buenas Prácticas de Manufactura (GMP por sus siglas en inglés) de la Unión Europea a mediados de 2022. 

Entre los planes de la compañía está exportar desde Colombia a Estados Unidos, Europa, Israel, Australia y Latinoamérica. Se exportarán materias primas que abarcan desde aceites remediados, destilados y diluidos a diferentes concentraciones para atender sectores como el de cosméticos y farmacéutico. 

"El inicio de esta instalación de extracción representa un proceso que hemos trabajado durante mucho tiempo para lograr, y lo que es más importante, es la ejecución de una estrategia que hemos comunicado constantemente.  One World Pharma ha enfatizado durante mucho tiempo que está en el negocio de extraer el valor de la totalidad de las plantas de cannabis y cáñamo a múltiples industrias, no solo a múltiples compañías, y hemos descrito nuestra metodología para lograr esto de una manera rentable.  El acuerdo para comenzar a construir la instalación en Colombia representa la siguiente fase de nuestro crecimiento, no solo como futuro proveedor de materias primas extraídas de las plantas de cannabis y cáñamo, sino como una empresa ambientalmente responsable que cumple con los estándares ambientales, sociales y de gobierno corporativo", comentó el CEO de One World, Isiah Thomas. 


“Celebramos este importante anuncio de inversión de One World Pharma. Vemos en el sector de cannabis medicinal un segmento estratégico en la reactivación económica y una alternativa viable para la diversificación de las exportaciones colombianas y la disminución de la dependencia de los sectores tradicionales. Este sector despierta cada vez más el interés de inversionistas extranjeros que encuentran en nuestro territorio una plataforma para la producción, desarrollo y exportación de productos derivados del cannabis medicinal”, aseguró Flavia Santoro, presidenta de ProColombia. 

One World Pharma destaca el potencial de Colombia como una locación óptima para para maximizar la productividad de su actividad, ya que obtendrá su cannabis y cáñamo de una de las extensiones de tierra más grandes del país. 

La planta de extracción tendrá una capacidad inicial de procesamiento que generará 27 empleos directos y alrededor de 140 empleos indirectos en lo que sería la cadena de suministro de flor seca con productores licenciados en diferentes regiones del país. Estas cifras se esperan quintuplicar a medida que la operación se escalone para alcanzar una capacidad de 1 tonelada de flor seca diaria. 

Jon Thompson, Ph.D., CEO de United Sciences, declaró: "Estamos entusiasmados de trabajar con One World Pharma para producir aceites y productos de cáñamo de la más alta calidad que cumplan con las regulaciones globales y, al mismo tiempo, cumplan con los objetivos ESG y de costos operativos de la compañía". 

   

Crece inversión en el sector 

 Con el acompañamiento de ProColombia han arribado al país 18 proyectos de capital extranjero dirigido al segmento de cannabis medicinal. Según Santoro, estas iniciativas representan inversiones por US$288 millones, y que, de acuerdo con los inversionistas, estiman crear más de 2.000 empleos.  

Asimismo, según FDI Markets, entre 2015 y 2021 (enero a abril), en el mundo, 136 compañías invirtieron US$4.458 millones en 181 proyectos, que generaron cerca de 18.000 empleos. 

Colombia se destaca por su alto potencial en este segmento, por múltiples factores. Primero, el país cuenta con un marco regulatorio, estable y es uno de los más completos a nivel internacional, ya que incluye medidas que van desde la semilla, el cultivo, la transformación, la generación de valor agregado y el acceso seguro por parte de los pacientes. 

El marco jurídico es apoyado por todas las entidades de gobierno como son: el Ministerio de Salud y Protección Social, el Ministerio de Justicia y del Derecho, Ministerio de Comercio, Ministerio de Agricultura y ProColombia. Igualmente, es una industria que posibilita el desarrollo científico y tecnológico de Colombia, intensiva en I+D+i, que permite el desarrollo de centros de investigación. 

Las condiciones ambientales y geográficas de Colombia le permiten tener 4 cosechas al año en tres modalidades distintas de cultivo (a cielo abierto, a cielo abierto con riego semiautomático y bajo techo con luz y riego). Y la posición geográfica del país le permite contar con 12 horas de radiación solar durante los 365 días del año, maximizando así el rendimiento de los cultivos y reduciendo costos de producción. 

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