‘Cannabis medicinal de Colombia podría alcanzar un gran reconocimiento mundial en los próximos años’

25 Agosto 2021
La empresa canadiense Avicanna, instalada en Santa Marta, le apunta a duplicar los países a los cuales está exportando desde Colombia, para completar 20 destinos en 2022. De acuerdo con estimaciones, la compañía podría aumentar, en un escenario de alta demanda, hasta un 70% sus exportaciones anuales y alcanzar los 400 empleados en Latinoamérica.

Luego de haber exportado por primera vez a Brasil, Austria y Perú en las últimas semanas, la empresa canadiense Avicanna, que cuenta con producción en Santa Marta, le apunta a fortalecer sus exportaciones desde Colombia en los próximos meses.

 

Según Lucas Nosiglia, presidente de Avicanna para Latinoamérica, “Colombia tiene una ventaja competitiva muy importante que le está permitiendo capitalizar la creciente industria del cannabis. Gracias a acercamientos que hemos podido hacer a través de ProColombia, nos hemos abierto a nuevos mercados; cada día más nos acercamos a hacer del cannabis un sello país, de la misma manera que ocurre con el café actualmente". 

 

Sobre los planes de exportaciones desde Colombia, Nosiglia explicó que "nuestras proyecciones apuntan a que para 2022 alcanzaremos 20 destinos de exportación. En bloques como los de Europa y Latinoamérica prevemos una demanda de alto dinamismo, que, gradualmente, se podrá ir trasladando hacia Oceanía y Asia. La idea es duplicar las ventas internacionales para el próximo año y, posteriormente, crecer sostenidamente a una tasa del 25%. Por supuesto, esto también incluye un aumento en los puestos de trabajo, que, actualmente, está en 130 empleados".

Avicanna, que ya ha cerrado exportaciones hacia países como el Reino Unido, Estados Unidos y Uruguay, entre otros, aseguró que el corregimiento de Bonda, Magdalena, ofrece una de las mejores condiciones climáticas del mundo para cultivar cannabis. "Las características que tiene la Sierra Nevada de Santa Marta en sus faldas, nos da un ambiente óptimo para prácticas de agricultura orgánica; con la que aseguramos materias primas de la mejor calidad para producir referencias farmacéuticas".

 

Por su parte, Flavia Santoro, presidenta de ProColombia, manifestó que “dentro de plan de reactivación económica segura, tenemos contemplado seguir atrayendo inversionistas extranjeros para que exporten desde Colombia. Allí la industria de cannabis medicinal emerge con un gran potencial, donde según cálculos de ProColombia, con datos de Fedesarrollo, hay posibilidades de llegar a exportaciones de US$1.700 millones al 2030. Seguiremos acompañando a esta industria que desarrolla productos con valor agregado y le apuesta a la tecnología e innovación, para conquistar mercados internacionales”.

 

El presidente de Avicanna para Latinoamérica detalló que desde Colombia trabajan en tres frentes: las semillas, el extracto con el activo farmacéutico (API) y los productos finales. Sobre este último, Nosiglia dijo que esperan que Colombia se convierta en "un Hub de fabricación de productos finales de grado medicinal-farmacéutico, en el que Colombia, al igual que como ocurre en los países más industrializados, se quede con todo el valor agregado. Puntualmente, hoy lo hacemos para referencias dermocosméticas; esperamos, en el mediano plazo, hacerlo con productos farmacéuticos". 

Entre enero y mayo de 2021, las exportaciones de cannabis medicinal de Colombia suman US$2,2 millones, con un incremento de 0,6% frente al mismo periodo de 2020, al tener a Reino Unido, Australia, Estados Unidos e Israel como los principales compradores, según cifras del Dane con análisis de ProColombia. También sobresalen destinos como Brasil, Suiza y República Checa. En el 2020, estas ventas internacionales superaron los US$5 millones.

De acuerdo con cifras que entregó recientemente el Presidente de la República Iván Duque, el mercado mundial de uso medicinal e industrial del cannabis se estima en US$62.000 millones para el 2024. De este monto, Latinoamérica y el Caribe podrían generar alrededor de US$6.000 millones.

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